Alucinações auditivas: como é ouvir vozes?

January 10, 2020 15:32 | Miscelânea

Alucinações auditivas ou vozes afetam pacientes com esquizofrenia e transtornos do humor. Como é e o que causa alucinações auditivas.

Ouvindo vozes: ouvindo o que os outros não conseguem ouvir

Por Ralph Hoffman
Professor de Psiquiatria na Universidade de Yale

Você está no meio da multidão quando ouve seu nome. Você liga, procurando pelo alto-falante. Ninguém encontra seu olhar. Ocorre que a voz que você ouviu deve ter surgido de sua própria mente.

Essa incursão no estranho é tão próxima quanto a maioria das pessoas experimenta alucinações auditivas ou "ouvir vozes", uma condição que afeta 70% dos pacientes com esquizofrenia e 15% dos pacientes com transtornos do humor, como mania ou depressão. Para esses indivíduos, em vez de ouvir apenas o nome, as vozes produzem um fluxo de fala, geralmente vulgar ou depreciativo ("Você é uma prostituta gorda", "Vá para o inferno") ou um comentário sobre os pensamentos mais íntimos de alguém.

A aura convincente da realidade sobre essas experiências geralmente produz angústia e interrompe o pensamento e o comportamento. Às vezes, o som da voz é de um membro da família ou de alguém do passado, ou é assim de nenhuma pessoa conhecida, mas tem características distintas e imediatamente reconhecíveis (digamos, uma voz profunda e rosnada). Muitas vezes, certos sons externos reais, como ventiladores ou água corrente, são transformados em fala percebida.

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Um paciente descreveu a recorrência de vozes como semelhante a "estar em constante estado de estupro mental". Nos piores casos, as vozes comandam o ouvinte a realizar atos destrutivos, como suicídio ou assalto. Mas ouvir vozes não é necessariamente um sinal de doença mental, portanto, entender a mecânica das alucinações auditivas é crucial para entender a esquizofrenia e os distúrbios relacionados.

Por exemplo, sua ocasional percepção ilusória do seu nome dita na multidão ocorre porque essa expressão é de importância única. Nosso cérebro está preparado para registrar tais eventos; portanto, em raras ocasiões, o cérebro comete um erro e reconstrói sons não relacionados (como pessoas falando indistintamente) em uma falsa percepção do nome falado.

Sabe-se também que vozes alucinadas ocorrem durante estados de inspiração religiosa ou criativa. Joana d'Arc descreveu ouvir as vozes dos santos dizendo-lhe para libertar seu país dos ingleses. Rainer Maria Rilke ouviu a voz de um "anjo terrível" em meio ao som de um mar batendo depois de viver sozinho em um castelo por dois meses. Essa experiência levou sua escrita a Duino Elegies.

Causas das alucinações auditivas

Como podemos entender as diferenças entre uma voz inspirada, um exemplo isolado de ouvir o próprio nome e as vozes dos doentes mentais? Uma resposta é que vozes "não patológicas" ocorrem raramente ou talvez apenas uma vez. Não é assim para a pessoa com doença mental. Sem tratamento, essas experiências se repetem incansavelmente.

Estudos de imagem cerebral descobriram que partes do lobo temporal são ativadas durante essas alucinações. Nossa pesquisa na Universidade de Yale, bem como estudos realizados no Institute of Psychiatry em Londres, também detectou ativação em uma área do cérebro conhecida como região de Broca durante a produção de "fala interna" ou verbal pensamento.

Uma teoria é que as vozes surgem porque a área de Broca "despeja" a linguagem em partes do cérebro que normalmente recebem informações de fala de fora. Para testar essa teoria, estamos usando a estimulação magnética trans-craniana (EMT) para reduzir a excitabilidade de porções do lobo temporal e da região de Broca.

Até agora, a maioria dos pacientes parece experimentar melhorias significativas do TMS direcionadas para as duas regiões do cérebro, com melhorias que duram de dois meses a mais de um ano. Esses resultados, embora preliminares, sugerem um tratamento alternativo se validados em estudos de maior escala.

O que permanece sem tratamento é a causa raiz de ativações cerebrais anormais. Estamos buscando três idéias entrelaçadas. O primeiro é baseado em estudos que sugerem que pacientes com esquizofrenia sofrem de conectividade cerebral reduzida. (Veja também Impacto da esquizofrenia no cérebro.) Como resultado, certos grupos de neurônios, como os responsáveis ​​pela produção e percepção da linguagem, podem começar a funcionar autonomamente, além do controle ou influência de outros sistemas cerebrais. É como se a seção de cordas da orquestra de repente decidisse tocar sua própria música, desconsiderando todos os outros.

A segunda idéia é que a privação da interação social - a conversa humana - aumenta a probabilidade de o cérebro produzir conversas alucinadas. Muitas vezes, um dos primeiros sinais de esquizofrenia- ocorrendo bem antes de manifestações como ouvir vozes - é um isolamento social.

De fato, a privação sensorial pode produzir alucinações no modo sensorial que é privado. Um exemplo é a síndrome de Charles Bonnet, onde as deficiências visuais em idosos podem produzir visões de figuras humanas. Poderia a ausência de conversação humana falada real - uma pedra angular do intelecto humano cotidiano e da criatividade - produzidas conversas alucinadas? Lembre-se do extremo isolamento que precedeu o aparecimento da voz surpreendente de Rilke.

Terceiro, emoções intensas podem desempenhar um papel na produção de vozes. De fato, o aumento da emocionalidade leva o cérebro a produzir informações consoantes com esse estado emocional. Por exemplo, um humor desagradável favorece a geração de pensamentos deprimentes. É possível que estados intensos de emoção possam pré-selecionar e talvez extrair do cérebro certas mensagens verbais com a mesma carga emocional.

Mensagens verbais expressas por vozes geralmente são altamente emocionais. Além disso, quando a esquizofrenia começa, essas pessoas geralmente estão em estados de extremo medo ou euforia. Pode ser que esses estados emocionais poderosos aumentem a propensão do cérebro a produzir "mensagens" verbais correspondentes.

Isso explicaria o fato de que as vozes também emergem durante estados de emocionalidade extrema, mas incidental, provocada por pensamentos inspirados, mania, depressão ou ingestão de certas drogas. Aqui as vozes desaparecem quando os estados emocionais retornam ao normal. Os cérebros dos que sofrem de esquizofrenia podem estar vulneráveis ​​a ficar "presos" nesses estados alucinatórios.

Nossa hipótese é que as vozes surgem de diferentes combinações desses três fatores - redução da integração cerebral, isolamento social e altos níveis de emocionalidade. Essa visão se tornou o foco dos esforços para entender e ajudar pacientes com doenças mentais a acalmar suas mentes.